Осознание участниками рынка своей уязвимости перед финансовыми рисками повлекло за собой разработку стратегий управления этими рисками, что привело к большому росту тех сегментов финансового рынка, которые предлагали защиту от этих рисков. Наиболее ярким примером подобной защиты стала фьючерсная торговля.

Фьючерс представляет собой договор (соглашение) купли-продажи актива в некотором количестве и на определенную дату в будущем по согласованной сегодня цене.

В такой сделке участвуют покупатель и продавец. Покупатель обязуется купить актив в оговоренный срок, а продавец – произвести продажу в этот же срок. Взаимные обязательства оговаривают вид актива, его размер, срок исполнения сделки и ее цену.

Торговля фьючерсами является одним из видов инвестирования, которое включает в себя возможность спекуляции на колебаниях цены товара. Различные товары ежедневно покупают и продают тысячи трейдеров по всему миру. Все они пытаются получить прибыль, купив товары дешевле и продав их дороже. В основном торговля фьючерсами осуществляется исключительно со спекулятивной целью. Другими словами, весьма редки случаи, когда трейдер покупая клочок бумаги под названием Фьючерс реально собирается получить либо предоставить указанный в нем товар.

Опционный контракт - это контракт, который, в обмен на премию, предоставляет покупателю право (без обязательства) на покупку или продажу финансового актива по установленной цене на определенную дату) или раньше. Самое главное отличие опциона от фьючерса заключается в том, что фьючерс - это обязательство, а опцион - это право. Опцион - это право либо купить, либо продать актив по фиксированной цене в любой момент в течение определенного срока

За рубежом ведущими фьючерсными биржами являются:

New York Futures Exchange (NYFE)
New York Mercantile Exchange (NYMEX)
Chicago Board Of Trade (CBOT)
Chicago Mercantile Exchange (CME)
London International Financial Options and Futures Exchange (LIFFE)